NASA月面着陸船開発に向けてイーロン・マスク氏率いる スペースXと契約

   
 

米航空宇宙局(NASA)は月面に着陸し宇宙飛行士を送る宇宙船の開発に、イーロン・マスク氏が設立し率いる「スペースX」を選んだと2021年4月16日に発表しました。
契約額はなんと28億9000万ドルで日本円にすると約3200億円になります。スペースXの提案がジェフ・ベゾス氏が率いるアマゾン・ドット・コムに競り勝ち契約に至りました。

スペースXが開発委託を受けたものは

NASAがスペースXに開発を委託するのは、月周回軌道と月面を行き来する着陸船です。安全性の高さやコストなどを理由にスペースXを選びました。
2024年にも宇宙飛行士を2人乗せ月面に着陸させる有人探査計画「アルテミス」に使用するようです。

月面着陸船を開発するにあたって、NASAは民間企業に競わせました。審査した提案企業の3社のうち、ジェフ・ベゾス氏率いるブルー・オリジンも提案していました。月周回軌道まで人を送る新型宇宙船「オリオン」や新型ロケット「SLS」はNASAが主体となって開発を行っています。

スペースXではすでに、有人飛行で実績を積み重ねています。地球と国際宇宙ステーション(ISS)を行き来する新型宇宙船「クルードラゴン」の開発と運用もNASAから依頼されています。

スペースXが開発するスターシップ

スターシップとは、2段式重量物打ち上げロケットで、全長70mの1段目の大型ブースター「スーパーヘビー」と「スターシップ」と呼ばれる全長50mの2段目で構成されています。NASAが国際宇宙ステーションに宇宙飛行士を送る際に使われるファルコン9ロケットと同様で、そのロケット自体で離発着ができ、再利用も可能なロケットとして開発をしています。

スペースXは、2020年12月からロケットの高高度飛行試験を行っており、4台の試作機を打ち上げています。これらのロケットでは高度12.5キロメートルにまで到達していましたが、どのロケットも着陸に失敗して爆発して終わっています。

NASAはスターシップが人を乗せて月を目指す前に、月面への無人着陸を成功させることが発注の条件だとしています。

アルテミス計画とは

人類を再び月面に送る計画それが「アルテミス計画」です。この計画では、宇宙飛行士をNASAの有人宇宙船であるオリオンに搭乗させ大型ロケットのスペース・ローンチ・システム(SLS)で打ち上げ、月周回軌道まで送り届けます。
そして、スペースXが開発するロケットであるスターシップに宇宙飛行士が乗り換え、月面への着陸を目指します。

アルテミス計画はもともと、2017年にトランプ政権によって発表され、2019年に名前を付けらられた計画です。
1972年のアポロ17号が月面着陸に成功して以来、約半世紀ぶりにアメリカの宇宙飛行士を月面に立たせることを目標としています。この計画で月面に着陸するのに初の女性や有色人種も含まれる予定になっています。

アルテミス1号の打ち上げは早くても2021年後半で、無人の試験飛行となります。そして、1号に続きアルテミス2号は1968年のアポロ8号と同様で人を乗せ月周回軌道まで往復しますが、月面には着陸はしません。最後にアルテミス3号を打ち上げ、月周回軌道まで行きスペースXの開発したスターシップに乗って月面着陸を行います。

まとめ

NASAがスペースXと契約して月面着陸に挑むというニュースについて詳しくご紹介してきました。このアルテミス計画が成功して進んでいくと「月面旅行」として一般人が月まで旅に行ける日が来るのかもしれません。

もしかしたら宇宙に行けることができるかもしれないと考えたらとてもワクワクしてきます。NASAもスペースXも頑張って早く人類の月面着陸を実現してもらいたいですね。

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