F1でカウルというと一体何?精度の高いカウルがあればマシンは速くなります!

   
 

あなたはF1のパーツで「カウル」という部分をご存知でしょうか?今回の記事では、F1のカウルとは一体どんなパーツなのか?一般の車と比べて何が違うのか?などについて詳しく解説していきます。

カウルとは一体何?

カウルとはF1の本体を覆い隠すボディの事です。F1はなるべく軽量化し、最大限の出力を保てるよう、ドライバーが乗るコクピット周りに様々なパワーユニットなどを配置してあります。極限まで無駄を省いて、ギュッとパーツを詰め込んだのが、F1という乗り物なのです。

そのパーツをさらに無駄なく、かつ高強度で覆い隠しカバーをしてくれているのがカウルです。また、カウルは「空気抵抗をF1の理想の物にする為の役割」も持っています。

F1のマシンは、限りなく無駄な空気抵抗が発生しないように綿密にデザインされています。路面を適切に走行するための「ダウンフォース」も得られるようにしなければいけません。

それらのことをカバーしてくれる一つの要素がカウルなのです。ちなみに、カウルは軽量化する目的で、カーボンファイバーで作られることが一般的となっています。

一般の自動車のボディは何で出来ているの?

一方で、一般の自動車のボディを見ていくと、「鋼鉄」を使って作られることが多いです。鋼鉄を引き延ばし、鋼板に仕上げ、その鋼板を理想の形にプレス加工していく方法です。鋼板を使ってボディを作るメリットと言えば、自由な形に変えやすく、さらに価格が比較的安く抑えられる点でしょう。

一般の自動車の場合であれば、そこまでボディの重量を気にしすぎることはないので、鋼板を使って作るだけで十分なのです。

カーボンファイバーでカウルを作るメリットとは?

では、カーボンファイバーを使って、カウルを作るメリットとはどんな物があるでしょうか?いくつかご紹介いたします。

①軽量化できる

1つ目のメリットは「軽量化できる」です。同じ自動車を鋼板で作るのか?カーボンファイバーで作るのか?と比べた時に、1台当たりの重量が300kgも異なる場合があります。特にF1のように「誰よりも早く走ること」を目的としているのであれば、ボディの軽さを追求することは必要不可欠です。

もちろん、使用できるエンジンの排気量にも規定があるため、カウルの重さをどれだけ軽くできるのか?というところにこだわるのが、最も重要だと言えるでしょう。

②強度を高められる

2つ目のメリットは「強度を高められる」です。カーボンファイバーの素材は、何と言っても「薄いのに強い」という特性があります。鋼板を使って作ったボディもそれなりに強固ですが、カーボンファイバーのカウルはさらに強度が高いと言えるでしょう。薄くて強度が高いので、F1にはピッタリの素材となっています。

③設計自由度が高い

3つ目のメリットは「設計自由度が高い」です。カーボンファイバーの繊維は、特殊な方向に繊維が伸びていて、軸の並びとは異なるため、逆に加工がしやすく、設計自由度が高い特徴があります。

強度もあるのに、自在に曲げやすいことから、F1のカウルを構成するにはバッチリ当てはまる素材となっています。

カーボンファイバーを使う事のデメリット

カーボンファイバーを使うデメリットを唯一あげるとするのであれば、「価格が高い」ということでしょう。鋼板の素材でボディを作るよりもずっと高い価格になってしまいます。F1では、価格面を気にすることなくカウルを作れるため、特に問題にはなりにくいですが、一応覚えておきましょう。

まとめ

というわけで、今回はF1の重要なボディ部分、「カウル」について詳しく解説してきました。非常に重要で、よく考えられた構造になっていることがお分かりいただけたはずです。今後も新しい素材が登場するかもしれませんが、新しい情報をいつでも得られるようにしておきましょう。

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