霊柩車と遭遇した時に親指を隠すのはなぜ?

   
 

霊柩車を見ると多くの人が親指を隠します。なぜなんでしょう。何か特別な理由でもあるのでしょうか。そこでこの記事では親指を隠す理由について解説したいと思います。

じつはそれなりの裏付けがあるんです。一体どういうことなのか見ていきましょう。

霊柩車とはどんな車?

霊柩車(れいきゅうしゃ)とは、葬送において遺体を移動させるために用いられる車両のことです。イギリスの霊柩馬車に起源があるとされ、馬車、自動車のほか、鉄道車両にも見られます。

日本では神道や仏教の建物様式を模した、宮型霊柩車と呼ばれる独特の霊柩自動車が用いられています。ちなみに「柩」の字は常用漢字に含まれていないため、日本の法令上は「霊きゅう自動車」と表記されます。

霊柩車の歴史

日本では遺体を納めた棺を輿に乗せ、人が担いで運んでいました。輿の屋根は唐揚破風で後の宮型霊柩車の原点となっています。その後、棺は棺車と呼ばれる大八車様のものに乗せて運ばれるようになります。

棺車には二方破風の屋根が付けられ、側面には花鳥等の彫刻を施され、装飾や形状は後の宮型霊柩車に近いものでした。やがてトラックの荷台に前出の輿のようなものを乗せて運ぶようになり、更にそれが自動車と一体化していきます。

そしてより格式のある高級乗用車のシャーシが用いられるようになりました。2015年現在、日本では約6,000台が登録され、年間500台が更新されています。全国に約10社の改造メーカーがあり、特に手の込んだ改造ができる会社は6社となっています。

霊柩車を見たら親指を隠すのはなぜ?

霊柩車についてはわかりましたが、霊柩車を見たら親指を隠すのはなぜなんでしょう。地域や年代によって差はありますが、おおむね次のような理由が挙げられるようです。

・縁起が悪い
・親が不幸になる
・親が早死する
・親の死に目に会えなくなる

やはり親に関することが多く挙げられています。ですがそれ以外にも理由があるようです。

親指を隠す理由

江戸時代後期の国学者、小山田与清は『松屋筆記』という書物を残しています。その書物の中で小山田与清は「親指の爪間から魂魄(こんぱく)が出入りするために畏怖の時には握り隠す」と書いています。

昔は人が亡くなってもすぐには成仏せず、霊魂としてあたりを漂っていると考えられていました。そうした霊魂が体の中に入るのを防ぐために親指を隠したというわけです。これが現在まで伝わり霊柩車を見たら親指を隠すことに繋がっているのです。

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消えゆく霊柩車

最近では豪華な宮型霊柩車の数が減っています。葬儀にお金をかけなくなったことで、地味な洋型霊柩車に移行しつつあります。そして今一つの理由は火葬場周辺の住民への配慮です。宮型霊柩車はその豪華さ故に目立ちます。自治体によっては宮型霊柩車を禁止にするところも出始めています。歴史のあるものですから、できれば残してほしいものですが難しいようです。

嫌われ者になりつつある宮型霊柩車ですが、一方では日本から数多くの宮型霊柩車を輸入している国もあるんです。それはモンゴル。モンゴルでは社会主義政権下で多くの寺院が破壊されました。そうした事情から「走る寺」として歓迎されており仏教復興に一役買っています。

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特徴的な車なので一度は目にしたことあるのではないでしょうか!

親指を隠す理由について知らなかった方も多いと思います!

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