自動車のクランク棒って何?ひょっとして…死語?

   
 

皆さんの愛車にクランク棒はついていますか?
このように問いかけて「ついてるよ!」と答える方は少ないでしょう。
なぜならクランク棒が一般車の標準装備からその姿を消したのは50年ほど前の話です。
クランク棒が何かか分かる人も少ないのでは?
今回はそんな過去の自動車の標準装備について説明します。

クランク棒って何?用途は?

クランク棒とは

最近の自動車はブレーキペダルを踏みながらスイッチを踏むとエンジンがかかります。
その前のものはキーを差し込んで回すイグニッションタイプのものが主流でした。
では、昔はエンジンをかけるのはどのような形式が主流だったのでしょうか?

その答えに登場するのが『クランク棒』です。

クランク棒の使い方

クランク棒の使い方はいたってシンプル。
答えだけ先に言うのであれば『エンジンを入れてから回すだけ』です。
手順は以下の通り。
 1.車内にあるスイッチをオンにする。
 2.インジケーターが光ったら車を出て前方へ。
 3.クランク棒を持って、フロントのバンパー中央部に差し込みます。
 4.ぐるんぐるんとクランク棒を回します。
 5.エンジンがつくまでぐるぐる。その内エンジンがかかります。
 6.クランク棒を外して、ドライブをはじめます。
リアにクランク棒を差し込むタイプの車種も多くありました。

1960年代ごろまではクランク棒は自動車のエンジン始動の主たる手段でしたが、今となっては60年ほども前の話になります。
クランク棒で自動車を動かしていた経験のあるような年齢の方ともなると少なくとも80代の方になりますから、死語といってもほぼ過言ではないといえます。

【参考動画:YouTubより】

クランク棒の危険性。指やあごの骨折!?

さて、過去のエンジン始動としてクランク棒は主流で使われていたものです。
しかし、くるんくるんと軽快に回してハイ起動♪ではありません。
今では信じられないことですが、過去の自動車はエンジンをかけるのに命の危険がありました。

それがクランク棒を回すときに発生する『ケッチン』と呼ばれる現象です。
これはクランク棒が逆回転する現象です。
ぐるんっと回したクランク棒が勢いよく逆回転し、それによって親指を骨折したり、あごを強打して骨折してしまうという痛ましい事故は決して少なくありませんでした。

『クランク棒は下から引き上げるように回す』のが基本でしたが、これはケッチンによって戻ってきたクランク棒で顔を強打するのを避けるために生まれた基本です。

ケッチンによりあごを強打し骨折、それが原因で亡くなってしまった事故などもあり自動車の発明は進められ、自動車のエンジン始動は徐々に安全なものに変わりましたがクランク棒はそれでもその数を減らすのにそれなりの期間を要しました。

クランク棒、もう出会えない?

さて、ここまででクランク棒の使い方やその危険性について説明をしました。
多くの事故などもありましたが、それでも自動車のエンジン起動において長い期間を誇ったクランク棒ですが、1970年にはその姿を見かけることはほぼなくなりました。
今ではもうクランク棒でのエンジン起動を実際に見ることは出来ないのでしょうか?
…流石に今後販売される自動車でクランク棒による起動を経験することは出来ないでしょう。

しかしながら、トヨタ博物館が開催するクラシックカー・フェスティバルをはじめとして、国内でクラシックカーと出会うことが出来る機会を提供している場面もなくはありません。

もしあなたがクラシックカーのエンジン軌道に興味があるのであれば、そういったショーについて調べてみるのもいいかもしれません。
※この記事は2020年8月25日に執筆しました。

起動にクランク棒を使用するような古いタイプの自動車が主流だった時代は、メンテナンスはどのように行っていたのでしょうか?
車内の清掃や窓ふきなんかも今とは大きく異なっていたのではないでしょうか?
今ではこちらの撥水コーティング剤のような手軽で便利、長持ちする商品も非常に多くなっていますから、時代の進化を感じずにはいられません。

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クランク棒って今では聞き馴染みのない方も多いですよね!

持ってる方がいる際は聞いてみましょう!

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