気になるバイオディーゼル燃料を詳しく解説!ガソリンとの違いは?

   
 

近年よく耳にするバイオディーゼル燃料とは何か、詳しくご存じですか。バイオでジーゼル燃料とは、そもそも何からできている、どのような特徴のある燃料なのでしょうか。ガソリンとの違いを比較しながら、詳しく解説していきます。

バイオディーゼル燃料とは?

バイオディーゼル燃料とは、いわゆるバイオマスエネルギーの一つですが科学的な定義はまだありません。もともとディーゼルエンジン自体が、落花生の油を原料とした燃料であり、メタノールと触媒で油をエステル化してグリセリンを分離除去するというものでした。軽油の2倍程度まで動粘度を下げた、液体燃料のことです。しかし、環境に左右されるなど原料の供給が不安定であり、なかなか安定して使うことができない燃料でした。

そのため、ちょうど同じころに油田が発見されたこともあり、安定して供給が可能になった鉱物油を原料としたディーゼルエンジンが主流になりました。しかし地球温暖化が問題となり、化石燃料では環境破壊になるのではないかとのことから、再び植物油を原料としたバイオディーゼル燃料が注目され始めたのです。

バイオディーゼル燃料の原料には落花生だけでなく、ヒマワリ油、菜種油、大豆油といった植物由来の油のほかにも、豚脂、牛脂などの動物性の油も使用されます。落花生に限らずいつでも手に入る原料さえ用意できれば、環境にやさしい燃料を安定供給できるでしょう。

バイオ燃料とガソリンを比較しよう

一見するといいことだらけのようにも見える、バイオディーゼル燃料の特徴とは、どのようなものなのでしょうか。化石燃料であり、一般によく使用されるガソリンと比較してみましょう。

バイオディーゼル燃料の一番の特徴は、劣化しやすいという点にあります。また、さまざまな種類の植物や動物の油を原料にできるのは利点でもありますが、性状が原料により異なるということも理解しておく必要があります。

具体的には原料が菜種油やヒマワリ油は酸化しやすく、パーム油などは低温で固まりやすい性質があります。また、精製方法の違いによっても性状が変わってきてしまいます。しかしうまくできれば軽油と同じように使用でき、ガソリン車と比較するべくもなく環境にやさしい燃料になります。なぜなら、燃料内に含まれる有害物質がほとんどないからです。

また原料となる植物油は、新たに作り出すわけではなく食廃油を使用するため、リサイクルに貢献できるのも大きなメリットです。ガソリンと比較すると、驚くほど環境にいいことがわかります。

世界各国で使われ始めている

バイオディーゼル燃料は、すでに世界各国で使用が開始されています。特にづランスやドイツなどの地球環境に関心の高い国々は、国家のプロジェクトとし大々的に研究を進め、実用化を目指してきました。

バイオディーゼル燃料はガソリンに代わって使用することにより地球温暖化防止にも貢献できます。バイオ燃料はすでに一般にも普及している国も多くあり、日本も近年になって自治体や企業などが研究を始めています。すでに、一部の企業は自治体やバス会社などと提携し、実用化しているところもあります。

環境にやさしい燃料づくり

化石燃料は使い続けることで地球温暖化が心配され、なおかついずれはとりつくして枯渇してしまうことも懸念されています。そのため、現在はバイオ燃料に対する関心が高まっています。

すでに実用化され日常に取り入れられている国もあるバイオ燃料は、日本でも続々と研究が開始されています。地球温暖化が叫ばれる昨今、ただのドライブでもガソリン車では気になるところです。もし、安価にバイオ燃料で走る車が発売されたとしたら、環境破壊を気にすることなく好きなだけ、行きたい場所へ行くことができるでしょう。いずれは環境に害を与えない燃料を使用して、楽しいドライブを実現できるかもしれません。

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