フランク・ウィリアムズってどんな人?モータースポーツのきっかけやチーム売却の理由も

   
 

車好きなあなたは、フランク・ウィリアムズという人をご存知ですか?ウィリアムズといえばドリルトン・キャピタルにチーム売却したニュースが話題になりましたが、フランク・ウィリアムズは何者なのかよく知らない人が多いのではないでしょうか。今回はフランク・ウィリアムズのプロフィールやどんな事をしている人なのかを紹介します。また、チーム売却したとはどういうことなのか、その詳細も解説していきたいと思います。

プロフィール

フランク・ウィリアムズは1942年4月16日生まれ、現在76歳です。イギリス・イングランド出身。現在は車椅子で生活しており、「車椅子の闘将」とも呼ばれています。なぜそのような異名で呼ばれているのかは、次の項目の紹介で分かるかと思います。

どんなことをしている人?

フランク・ウィリアムズはモータスポーツの有名企業「ウィリアムズ・グランプリ・エンジニアリング」の創設者です。イギリスのF1チームで、F1好きなら誰もが知っている有名&人気チームです。フランク・ウィリアムズは1969年プライベートチームを率いてF1に参戦し、8年後にはウィリアムズチームを設立しました。現在は代表を退任しており、F1業界から離脱していますが、これまでに彼はチームを名門に育て上げたこと最も長くF1に携わった人物として今でも語り継がれています。

モータースポーツの道を歩むきっかけ

そんなフランク・ウィリアムズは、イギリス空軍の爆撃機パイロットだった父親と特殊学級教諭の母親との間に生まれました。ある日、友人にジャガーXK150Sを乗せてくれたことがきっかけになったと言われています。ジャガーXK150Sは1957年~1961年まで生産していたスポーツカーで、ル・マン24時間レースを5回にわたって制覇した素晴らしい車です。

すっかりスポーツカーの虜になったフランク・ウィリアムズは、ドライバー・メカニックとして短いキャリアを経た後、食品雑貨の行商で貯めた資金で24歳に「フランク・ウィリアムズ・レーシングカーズ」を設立しました。数年間でピアス・カレッジ生沢徹などのドライバーを育て上げました。ピアス・カレッジは2位表彰台を2回獲得した活躍のドライバーでしたが、ザントフォールト・サーキット第5戦オランダグランプリで転落し炎上して、28歳という若さで亡くなりました。生沢徹はカーレース創世期のスター選手の1人で、15歳の時に第1回全日本クラブマンレースに参戦したことで「最年少ライダー」として有名になった人でもあります。

ウィリアム家がチーム売却

これまでに数々の活躍をしてきたフランク・ウィリアムズですが、2020年夏頃にチーム売却と、フランク・ウィリアムズがチーム代表を引退しています。その理由は経営が安定しなくなり、2018年~2019年にはコンストラクターズ世界選手権で最下位になってしまいました。そこでフランク・ウィリアムズはチーム存続するために、チームをドリルトン・キャピタルに売却しました。その2週間後にチームはF1から離脱したことが明らかになっています。

チームは今後どうなる?

その後のチームは、新しいオーナーであるドリルトン・キャピタルに導いてもらい、これまで素晴らしい成績を収めてきた実力を引き継いでもらうとのことです。家族経営としてのウィリアムズチームは終わってしまいましたが、ウィリアムズという名前はこれからも生き続けていきます。新しいウィリアムズとして、今後どのように活躍していくのか期待です。

まとめ

フランク・ウィリアムズは2020年夏頃に引退するまで、数々の素晴らしい成績を収めてきて、数多くのドライバーを育て上げてきた人です。経営不振によりウィリアムズチームはどうなるかと思いましたが、現在はドリルトン・キャピタルが新オーナーとして今も活動中です。チーム売却したタイミングは適切であると感じ、今後のウィリアムズチームはどのような活躍を私達に見せてくれるのでしょうか。

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