トヨタの技術で医療支援?医療機関へフェイスシールドを提供!

   
 

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)拡大防止のための緊急事態宣言が解除されてからも、感染の第2波が広がり連日新たな感染者が増えている。
そうした中、常に備品の不足が叫ばれる医療の最前線に立つ人たちへの支援を行っているトヨタグループ。この記事では、支援活動に用いられた社内の生産システム、そして活動に込められた想いに注目して自動車産業にできる危機への対応を見てみましょう。

トヨタの医療機関への支援を紹介

新型コロナウイルス感染者移送用車両を提供

4月に、軽症者の移送用車両1台を、千葉県に提供していました。この車両は、千葉県からの協力要請に対し、「JPN TAXI(ジャパンタクシー)」をベースに、運転席・助手席のある車両前方スペースと、後部座席以降の車両後方スペースの間に隔壁を設置し、後方の空気が前方に循環しないようにコントロールした「飛沫循環抑制車両」です。千葉県に続き、東京都江戸川区、荒川区、中野区、文京区、町田市と拡大し、6月末時点で全国で300台となりました。

自社製フェイスシールドを提供

トヨタは、愛知県豊田市にある工場で医療用フェイスシールドを、3Dプリンターなどで製作しました。4月20日に宮城県に3,000個を提供したことを皮切りに、その後、5月1日、29日、6月12日にも医療機関や地方自治体へ提供していました。このフェイスガードは、当初週に500~600個ペースで生産していました。

さらにグループ企業でもつくれるか検討し、4月27日から約20倍となる月に40,000個を製造していくことを可能にしました。こうした医療機器メーカーなど要請にあわせて導入するノウハウは、「トヨタ生産方式(TPS)」と呼ばれています。こうしたノウハウを注入し、急務とされる増産を可能にしました。

トヨタ生産方式とは何か

あらためて、トヨタ生産方式(TPS:Toyota Production System)とは、「自働化」と「ジャスト・イン・タイム」という2つの考え方が柱となり、顧客の要望にマッチした製品を「確かな品質で手際よくタイムリーに造る」を確立させたモデルです。この生産方式により、不良品をつくらないだけではなく、それに伴うムダな作業も効率化することで生産効率と作業効率を飛躍的に高めました。


トヨタは今回、TPS支援チームを結成し、医療機器メーカーによる人工呼吸器などの増産にむけて、トヨタ生産方式(TPS)による工程改善・生産性向上を支援していく考えを表明しました。日本の経済を牽引してきた企業は、未曾有の危機に際して彼らが蓄積してきたノウハウを活用することで奮闘している医療機関を支援していることがわかります。

トヨタの支援に寄せる想い

プロジェクトのきっかけとなった出来事

トヨタの技術やノウハウを提供し、こうした支援を行う理由は何でしょうか。それは同社社長の豊田章男氏の、「自動車が運ぶものは『心』である」という考えから伺うことができます。


豊田社長がこの考えに至り、この度のトヨタの支援活動を展開するきっかけとなったのは、2011年3月11日の東日本大震災でした。地域・生産の復旧に奔走する仲間を激励し、現場の困りごとを解決しようと、被災地を訪れていた際に、クルマが物資を運んでいるが、同時に家族や友人を心配する「心」も運んでいると強く思ったと、トヨタイムズのインタビューで当時を振り返って話していました。

ココロハコブプロジェクト

こうして立ち上がったのが「ココロハコブプロジェクト」です。新型コロナウイルスからの復興支援を目的としたトヨタグループの活動に同じ名前を付けました。


東日本大震災以降、再び訪れた危機の中で緊急事態宣言、外出自粛から「移動する」ことの価値、自動車産業が果たすべき役割が見つめ直されている。今回の危機に対してのトヨタの向き合い方は、9年前から変わらず社内の根底にあるのでしょう。

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