サイドポンツーンがさらにF1マシンを速くする?特徴を徹底紹介!

   
 

あなたはF1の言葉で「サイドポンツーン」というものを聞かれたことがあるでしょうか?今回の記事では、F1には無くてはならないパーツ「サイドポンツーン」について詳しく解説していきます。この記事を読んで、サイドポンツーンの必要性について知りましょう。

サイドポンツーンとは一体何?

サイドポンツーンとはF1マシンの両サイドを囲うボディ部分の事を言います。この部分には、マシンの動力になっているパワーユニットの他、マシンの制御システムなどがギュッと詰め込まれています。

ご存知のように、F1はなるべくマシンの重さを軽くして、ある一定の馬力のパワーユニットでなるべく早く走らせることが目的となります。そのため、サイドポンツーン内部の機器はなるべくコンパクトに収められているのです。

サイドポンツーンが果たす役割を解説!

では、ここでサイドポンツーンがあることによって、どんな役割を果たしているのか?を4つの視点からご紹介していきます。

①ユニットなどの収納スペース

1つ目の役割は「パワーユニットなどの収納スペース」です。こちらは前述した通り、F1マシンの動力源を収めるためのスペースを提供しているということになります。

F1マシンは、主な動力源である「内燃エンジン」を始め、ブレーキングや排気ガスの熱から回生エネルギーを得るための「EAS」。その回生エネルギーを蓄電しておくためのバッテリーや、それらすべてのパワーユニットを制御するコンピューターで動いています。

そういった、F1の心臓部とも言えるパーツの数々はサイドポンツーンに収納され、なるべくコンパクトになるように緻密な配置が工夫されています。

②衝撃吸収の役割

2つ目の役割は「衝撃吸収の役割」です。F1は時速300kmを超えるスピードでレースを展開し続けています。もちろん、予期せぬ事故は起こってしまいますし、外部から何らかのデブリが飛んでくる恐れもあります。

そういった時に、サイドポンツーンは衝撃を吸収し、ドライバーを事故の危険から助けてくれる役割もあるのです。わざと最低限の遊びを作って、ドライバーに直接的にダメージが与えられないように工夫されています。

③冷却用の風を取り入れる

3つ目の役割は「冷却用の風を取り入れること」です。F1マシンは高速でレースを続けるため、パワーユニットがどうしても高温になってしまいます。もちろん、ユニット自体が高温になってしまうとオーバーヒートを起こし、エンジンが動かなくなるのです。

オーバーヒートを防ぐためにも、サイドポンツーンから外気を適切に取り込み、ユニット自体を冷やす役割を持っています。

④空力特性を生かす

4つ目の役割は「空力特性を生かすこと」です。この役割はかなり大きいのですが、サイドポンツーンの外側を空気が通ることで、空気はきれいな流れに変わります。F1のレースでは、1/1000秒の差を争うため、気流が乱れている場所をなるべく走行しない方がいいタイムが出ます。

フロントウイングや、フロントタイヤにぶつかって乱気流になってしまった空気の流れを、サイドポンツーンはきれいな流れにしてくれるのです。

空気を整えて、いかにダウンフォースを得るのかが重要

F1では、いかにダウンフォースを得るのかが重要です。ダウンフォースを得るためには、サイドポンツーンやエアロウイングの特性を生かし、空気の流れを極力整えてあげる必要があります。こうして考えると、サイドポンツーンには非常に大きな役割があると言ってもいいでしょう。

まとめ

というわけで、今回はF1の中でも重要なパーツとなっている、サイドポンツーンについて詳しく解説してきました。今後も技術革新が進み、さらに素晴らしいパーツとなって生まれ変ってくれることでしょう。

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