カーレース界の革命家「コーリン・チャップマン」 ロータス創業の知られざる裏側とは

   
 

「ロータス・カーズ」、言わずと知れたイギリスのスポーツカーメーカで、F1レースが好きな方にとっては憧れのメーカーかと思います。

ロータス・カーズが一流企業として発展した裏側には、一人の天才エンジニア「コーリン・チャップマン」という人物が深くかかわっていたことをご存じでしょうか?

この記事では、ロータス創業者のコーリンチャップマンの人生を詳細にご紹介します。

コーリンチャップマンの一生

コーリン・チャップマンは、ロータス・カーズの創業者であり、発明家であり、F1ドライバーとしても知られています。

そんな天才エンジニアの彼がどんな一生を過ごしたのか、詳しくご紹介します。

彼のルーツは航空宇宙工学にあった

イギリスで生まれたコーリン・チャップマンは、大学でエンジニアリングを学びながら、学内の飛行機団体に参加していました。

大学卒業後は、短期間ではありますがイギリス空軍に所属し、最新の宇宙工学に触れていたようです。

彼が自動車を開発する上で、宇宙工学の知識は重要なポイントとなっています。

自動車に夢中になり中古車販売の道へ

母から自動車をプレゼントされたコーリンは、その魅力に没頭するようになり、大学の友人であるコーリン・デアと中古車売買業を始めるに至りました。

商売も軌道に乗ってきたと思った矢先、政府の政策方針が変わったことが関係し中古車の人気が下がっていったのです。

売れ残ってしまった中古車を見て途方に暮れていたコーリンは、その中古車を自分用のレーシングカーとして改造することにしました。

改造した車でレースに参加するように

1948年、改造した車でマイナーレースに参加するようになりました。

しかし、中古車のエンジンパワーでは馬力が足りず、本格的なレースに参戦するのは難しいレベル。

それを感じたチャップマンはすぐに改良に取り掛かり、翌年に強力なフォード製のエンジンを搭載したモデルを完成させました。この車は「ロータス」と名付けられ、「ロータス・カーズ」の歴史の始まりとなったのです。

そして1950年にはさらにこの車を改造し、レースに参戦。

そのスピードと運転技術から、総合優勝を4回、クラス優勝を4回と驚異的な記録をたたき出したのです。無名のチャップマンの活躍はレーシング界に革命を起こしました。

本格的にレーシングカーの開発へと着手

さらに、チャップマンは量産を想定したモデルを開発するようになりました。

初めに開発した「マーク6」は100台ほどを売り上げ、次モデルの「ロータス・セブン」は驚異的な売り上げを記録。現在でも派生版が製造されているほどの人気を博しています。

そしてついに1963年、「ロータス・25」でF1ワールドチャンピオンを獲得しました。

レース界に革命を起こしてきたチャップマンは、1982年に54歳の若さで心臓発作を起こし、この世を去りました。

亡くなる直前まで第一線で活躍していた、まさに天才といえる人物です。

彼の斬新なアイディアがなければ、F1レース界、さらに自動車業界の発展はなかったといっても過言ではありません。

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F1界の天才児「ブルース・マクラーレン」 レースにささげた一生前のページ

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